¿Qué es el ransomware?

Computadoras con pantallas rojas y la palabra "Ransomware" en ellas
Seguramente has oído la palabra "ransomware" en las noticias. Pero, ¿qué es exactamente el ransomware y cómo podría afectarte?

Supón que estás trabajando o jugando un juego en tu computadora, y esta deja de funcionar. Luego recibes un mensaje de alguien que dice que hará que vuelva a funcionar pero solo si le pagas para que la repare. Así es como funciona el ransomware, solo que a una escala mucho mayor. Los piratas informáticos detectan un punto débil en un sistema informático para robar datos o bloquear archivos. Los delincuentes solo darán acceso a estos archivos si se les paga. El rescate, o ransom en inglés, es ese pago.

Según los expertos, durante los últimos años las empresas han tenido que pagar mucho más dinero que antes a los piratas informáticos. Recientemente, empresas como el oleoducto Colonial Pipeline, JBS (la empacadora de carne más grande del mundo) y el departamento de la policía metropolitana de Washington D. C. han sido víctimas de ataques cibernéticos. ¿Qué problemas traen estos ataques cibernéticos? Causan desabastecimiento de materiales importantes, aumentan el costo de bienes y servicios, y causan pérdidas de dinero a las compañías que deben pagar el rescate.

Durante la pandemia del COVID-19, también ha habido más ataques a sistemas de atención médica. En 2020, más de 600 hospitales, clínicas y otras organizaciones de atención médica sufrieron en 92 ocasiones ataques de ransomware.

¿Cómo puedes evitar el ransomware? Asegúrate de que el sistema de tu computadora esté actualizado. No abras correos de personas que no conozcas y no instales un software a menos que sepas para qué es. Además, haz una copia de respaldo de tus archivos. Aunque así no puedas evitar un ataque de ransomware, no perderás tus archivos si sufrieras un ataque.

Y tú, ¿qué piensas? Un amigo te pregunta: “¿Cómo funciona el ransomware?”. ¿Qué le contestas? ¿Por qué crees que el ransomware es un problema tan grave?

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