Un tesoro arqueológico en el fondo de un lago

Un equipo levanta una canoa de 1200 años del fondo del lago Mendota, un lago que limita con Madison, Wisconsin.

Supón que eres arqueólogo o arqueóloga y estás buceando por placer. Miras hacia abajo y ves algo que te llama la atención. ¡Es una canoa en el fondo de un lago! Eso fue lo que le pasó a Tamara Thomsen, una arqueóloga que estaba buceando en el lago Mendota en junio de 2021. La canoa estaba atascada en el lodo, a 27 pies bajo el agua.

Antes de llevar la canoa a la superficie, los arqueólogos tomaron una pequeña astilla de madera para comprobar su antigüedad. Thomsen creía que se trataba de una canoa construida por boy scouts en la década de 1950 que se había hundido.

Pero los expertos determinaron que la canoa tenía unos 1200 años de antigüedad. Los arqueólogos decidieron sacar la canoa del lago para estudiarla. Por lo general, los hallazgos arqueológicos son mucho más pequeños: cosas que se han roto o que la gente ha tirado. No es común encontrar algo del tamaño de una canoa entera.

La canoa había quedado enterrada durante años en el sedimento [tierra en el fondo del lago], pero luego el agua la dejó al descubierto. Ahora que estaba al descubierto, los arqueólogos tenían que trabajar rápido. Las algas, el agua en movimiento y otros organismos podrían penetrar la madera y desintegrar la canoa.

Los buzos sacaron el barro de la canoa y pasaron una eslinga por debajo. Ataron bolsas inflables a la eslinga y las llenaron de aire. La canoa subió a la superficie. Luego, el equipo remolcó lentamente la canoa a la costa, la colocó con cuidado en un camión y la envió a un lugar donde sería conservada. La canoa permanecerá sumergida en sustancias químicas especiales durante dos años para que no se deshaga.

El descubrimiento de la canoa les permitirá a los investigadores saber más sobre cómo navegaban y pescaban los grupos de indígenas norteamericanos de la zona del lago. La canoa estaba llena de herramientas que estudiarán los arqueólogos.

Y tú, ¿qué piensas? ¿Qué información crees que pueden obtener los arqueólogos al descubrir una canoa antigua? ¿Por qué es tan especial este descubrimiento?

Photo Credit: Dean Witter/Wisconsin Historical Society